Qué es el ping o latencia: cómo medirla y cómo solucionar problemas

Cuando te conectas a Internet, lo primero que le pides a esa conexión es que sea lo más rápida posible y que nunca se corte. Si todo va bien, esto no es un problema. Pero cuando ocurren cortes de conexión o paquetes de datos que no llegan, es cuando conviene saber qué ocurre en el interior de la red.

Otro factor que influye en la calidad de tu conexión a Internet es la latencia, un elemento que no siempre tenemos en mente. Y eso que puede afectar mucho a nuestro uso de Internet. Junto a la estabilidad y velocidad de tu acceso a la red, la latencia es un parámetro a tener en cuenta, en especial si vas a jugar online o a comunicarte mediante una videollamada.

La latencia afecta a todo tipo de conexiones. Tanto si accedes a través de WiFi como mediante cable Ethernet. También existe latencia en conexiones móviles a través de tecnologías conocidas por todos como 3G o 4G. Para la latencia 5G, la realidad es que la situación cambia. Veamos en qué consiste, cómo medirla y cómo hacerle frente.

¿Qué son la Latencia y el Ping?

Latencia 

La Latencia es el tiempo que tarda en transmitirse un paquete dentro de una red, es decir, la suma de los retardos producidos por la demora en la propagación y transmisión de paquetes dentro de la red.

No hay que confundir la velocidad de tu conexión a Internet con la latencia. La primera se mide en megabits por segundo o en gigabits por segundo y tiene que ver con la cantidad de información enviada y/o recibida. En la mayoría de tests de velocidad que encontrarás en Internet, como el que ofrece gratuitamente Movistar, muestra tanto los datos de velocidad como el Ping.

Ping 

El Ping es una herramienta que comprueba la conexión del host local con uno o varios equipos remotos de una red IP. Se utiliza para medir el tiempo que tardan (latencia) en comunicarse dos puntos remotos.

Una latencia alta es mala, mientras que una latencia baja implica que la conexión es buena. 

Por ejemplos, que esos paquetes mencionados anteriormente, lleguen a su destino a tiempo puede ser la diferencia entre que una videollamada se vea y escuche correctamente o que sufra retrasos o cortes constantes.

Fibra óptica vs ADSL

La tecnología xDSL genera latencia por los retardos introducidos para proteger la señal de ruidos impulsivos. La tecnología de Fibra no precisa de esa protección. En la siguiente tabla, aparecen comparados los resultados de latencia para ambas tecnologías, en función de la ubicación del servidor:

La tecnología fibra posibilita el acceso a Internet más rápido del mercado, pero a partir del acceso, para servidores lejanos pueden actuar múltiples redes que conforman Internet con sus propias reglas y capacidades.

¿Cuáles son los principales generadores de latencia?

1) Propios del Acceso: 

  • La tecnología del acceso a Internet: Fibra ó xDSL.

2) Propios de Internet:

  • La distancia entre los dos puntos.
  • Las redes intermedias y el nº de saltos necesarios para que el paquete llegue del punto 1 al 2.

3) Propios de equipos:

  • Capacidad del dispositivo (PC ó consola) del usuario.
  • Capacidad y carga puntual del servidor al que se conecta

Cómo te afecta una latencia alta

Los dos ámbitos principales en los que una latencia alta es perjudicial los hemos mencionado antes:

  • Videojuegos: La más conocida puede que no te afecte y se refiere al mundo de los videojuegos. Y es que jugar online contra otros oponentes humanos puede ser una misión imposible. En especial si tu latencia es mayor que la de tus rivales. El resultado, lo que en argot se conoce como lag y que puede dar a situaciones cómicas como que veas imágenes con retraso.
  • Videollamadas: El segundo ámbito es el de las videollamadas. En la actualidad, las videollamadas se han convertido en una herramienta primordial para profesionales de todo el mundo. Gracias a ellas evitamos desplazamientos o viajes innecesarios y podemos comunicarnos con una gran calidad de imagen y de sonido. Eso si la latencia es baja.
videollamadas, latencia 5G

Pero hay más situaciones en las que la latencia es un factor a tener en cuenta: la conectividad entre dispositivos inteligentes, automoción y ciudades conectadas. Algunos de estos elementos todavía suenan a algo del futuro. Pero ya se están empleando redes que conectan vehículos y elementos del mobiliario urbano.

En este tipo de redes, se trabaja con una gran cantidad de datos. Y son importantes, porque de ellos depende que, por ejemplo, el alumbrado público se encienda cuando la calle está oscura o que un automóvil inteligente sepa dónde pararse o hacia dónde girar en una red urbana.

Cómo mejorar la latencia

Las soluciones son similares a las que empleamos para que la velocidad de la conexión sea mayor. Es decir, para obtener el máximo de ancho de banda posible.

Por ejemplo, ayuda limitar la cantidad de dispositivos conectados de manera simultánea. Lo mismo ocurre con la cantidad de aplicaciones que hacen uso de Internet de manera intensiva. Por otro lado, tendremos que configurar de manera correcta nuestra red para utilizar 5G o 5G+, así como asegurarnos de que disponemos de un nivel de cobertura suficiente. También es recomendable mantener nuestros dispositivos siempre actualizados con las últimas actualizaciones de software.

Siguiendo todos estos consejos, mejorar la latencia será una tarea sencilla. Y es que tenemos que estar preparados para poder exprimir al máximo las ventajas que nos ofrecen tanto el 5G como el 5G+, algo que es más fácil que nunca gracias a Movistar y sus diferentes tarifas 5G.

Con Movistar podrás disfrutar de todos los beneficios del 5G+ como la ultravelocidad, la capilaridad de red, la baja latencia y mucho más. Todo ello sin coste adicional para los que ya son clientes. Nuestro compromiso con esta tecnología es firme y tenemos como objetivo que nadie se quede atrás en la ola del cambio.

Latencia 5G, casi nula

La latencia es menor en redes de fibra óptica que en redes ADSL. Pero está presente también en redes inalámbricas. Las más utilizadas si hablamos de conectar redes de dispositivos, sensores y otros elementos conectados entre sí sin necesidad de cableado.

Y respecto a la conectividad móvil, resulta inevitable hablar del 5G. Una tecnología que ya tenemos al alcance de nuestras manos y que promete grandes mejoras en todo aquello que tenga que ver con conectar dispositivos. Más allá de nuestro hogar u oficina.

Hoy en día estamos acostumbrados a las conexiones 3G y 4G. Las empleamos en smartphones y otros dispositivos wereables como relojes o pulseras. Pero cada vez es más frecuente integrar la conexión móvil en vehículos o dispositivos de todo tipo. Además, se emplea en ámbitos como las ciudades inteligentes, hospitales automatizados, industrias robotizadasInternet of Things (IoT), etc.

Su sucesora, la tecnología 5G, mejora no solo la velocidad de las conexiones y el acceso a servicios como vídeo o música por streaming, videollamadas en alta definición o juego online. Otra ventaja: facilita la conexión de una mayor cantidad de dispositivos sin que la red se resienta. Y volviendo al tema que nos ocupa, el 5G ofrece unas tasas de latencia muy bajas.

Telefónica, por su parte, anunció el pasado mes de septiembre la implementación de su propia red 5G en España. Su objetivo es que el 75% de la población tenga cobertura 5G desde ya. Para ello, Telefónica ha implementado su red 5G con anchos de banda de 3’5 GHz y que funcionan en paralelo a las redes 4G actuales.

A nivel doméstico, el 5G ofrece más velocidad y menos latencia. Esto significa disfrutar de películas o videojuegos con la mejor calidad de imagen. Por su parte, las empresas encontrarán en el 5G un aliado para crear redes privadas con muy baja latencia y aplicaciones como virtualización de redes o dispositivos interconectados.

5G+, un nuevo nivel

Por supuesto, también tenemos que hablar del 5G+. Esta red es capaz de aprovechar al máximo las ventajas que nos ofrece el 5G. De esta manera, si contamos con una conexión 5G+, notaremos un mayor incremento en la velocidad y, también, una menor latencia. Esto se traduce en una mayor fluidez de conexión y una estabilidad óptima en todo momento.

Además, cada vez más zonas de nuestro territorio nacional disponen de una red 5G+, por lo que más usuarios pueden valerse de sus beneficios. Pero no solo lo harán los usuarios, ya que sus virtudes también se trasladan a campos como el de la salud, los videojuegos o, incluso, el ocio digital.

Otra de las principales ventajas de la cobertura 5G+ es su capacidad para tratar problemas de congestión en áreas con mucha densidad de población. Y es que el 5G+ puede manejar una mayor cantidad de dispositivos conectados simultáneamente sin comprometer la calidad de la conexión. Gracias a ello, los usuarios pueden disfrutar de velocidades rápidas y estables incluso en lugares con alta densidad como estadios, centros comerciales o zonas urbanas muy pobladas.

Ahora, los clientes de Movistar disponen de 5G+ de manera automática, solo por ser nuestros clientes. Todo ello sin coste adicional tanto en grandes ciudades como en pequeños municipios con velocidades ultrarrápidas y muy baja latencia.

En el marco del lanzamiento de 5G+ y de la aceleración del despliegue, Movistar ofrece 5G SA (Stand Alone). Se trata de una tecnología en la que toda la infraestructura de red se apoya sobre 5G. Esto repercute en la mejora de la experiencia de conectividad del usuario y ofrece la posibilidad de desarrollar e implantar a las empresas servicios avanzados basados en la conectividad móvil junto con otras tecnologías como el network slicing.

Conclusiones

  • Tecnológicamente hablando, la Fibra Óptica es el mejor acceso a internet del mercado: en el caso de la Fibra Óptica Movistar, es además la más rápida y tiene la menor latencia.
  • Más allá del acceso a Internet se encuentra el conjunto de redes que conforman Internet, con sus propias reglas y capacidades y, como consecuencia, cuanto mayor es la distancia, mayor es el número de saltos y, con éstos, mayor es el retardo asociado a cualquier conexión. Los servidores de Telefónica se encuentran alojados en España y nuestra inversión es creciente para desarrollar servicios cuyo hosting se realice en nuestro país.
  • Aquellos usuarios habituales de videojuegos precisan de una conexión eficaz y sin interrupciones para un desarrollo óptimo de sus partidas. La ventaja tecnológica de un “Jugón fibra” es mayor cuanto menor es la distancia al servidor. 
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